Quand on parle de bijoux, on pense aux diamants, au platine et à l’or. Quand on se concentre sur l’or, dans l’imaginaire collectif, on pense plus facilement à l’or jaune, l’or des barres et des pépites du Klondike. La mythologie est également riche en objets d’or, comme la toison d’or. Mais il y a aussi l’or blanc, moins connu. Dans cet article, nous nous concentrons sur la différence entre l’or blanc et l’or jaune. Très souvent, nous confondons les deux termes, mais en réalité la différence substantielle entre les deux – pour en revenir au domaine de la production d’orfèvrerie – dépend du type de métal dont l’alliage est composé. En particulier, dans le cas de l’or blanc, celui-ci est formé de différents types de métaux tels que : l’or, le nickel et le palladium. Alors que l’or jaune est composé d’or, d’argent et de cuivre.

L’or blanc

Commençons par l’or blanc. L’or blanc est composé d’or de 14 ou 18 carats, on indique ci-dessous les différences, de nickel et de palladium. Selon le type de métal dont l’alliage est composé, l’or prend une couleur différente. Dans ce cas, le bijou aura une couleur claire similaire à l’argent définie comme étant blanche. L’or blanc est très courant dans les bijouteries et est particulièrement apprécié par une jeune cible qui abandonne la couleur jaune classique accumulée avec l’or. Dans tous les cas, chacun peut décider, en fonction de ses préférences et de ses goûts, quel bijou est le mieux adapté à ses besoins. L’or blanc est considéré comme moins exigeant que l’or jaune traditionnel. La valeur du bijou en or blanc dépend de la quantité d’or pur présente dans l’alliage. L’or blanc 18 carats est composé à 75 % d’or pur, les 25 % restants étant composés de nickel et d’argent ou de palladium. L’or blanc 14 carats est essentiellement utilisé pour des créations spéciales telles que des bijoux avec des pierres précieuses fermement attachées à un fermoir. Dans ce cas, il prend un aspect jaunâtre, c’est pourquoi il est plaqué de rhodium. Ce dernier élément chimique est utilisé comme catalyseur pour restaurer l’aspect blanc du bijou.

L’or jaune

En ce qui concerne l’or jaune, pour les bijoux, il s’agit d’un alliage d’or, d’argent et de cuivre. Ce type de métal, dont l’alliage est composé, donne au bijou sa couleur jaune. L’or jaune est très courant dans les bijouteries et est apprécié par une grande variété de personnes. Mais surtout par des adultes qui sont souvent fidèles à leurs traditions.

Différence entre 14 et 18 carats

La valeur du bijou, comme mentionné ci-dessus, dépend de la quantité d’or pur contenue dans l’alliage. Il est donc souvent erroné de croire que sa couleur est l’indication d’un bijou précieux. On peut distinguer l’or jaune 14 carats de l’or 18 carats. Si le pourcentage d’or pur dépasse 50 % total, on obtient de l’or 14 carats ; si la quantité d’or pur dépasse 75 %, on obtient de l’or 18 carats.

Autres couleurs

En plus de l’or blanc et jaune, l’or peut prendre une couleur rouge, violette, noire, verte selon le type de métal dont l’alliage est composé. En tout cas, les couleurs les plus courantes sont le blanc et le jaune, dont nous avons parlé jusqu’à présent.

L’or gris est aussi appelé or blanc dans les joailleries. Il est aussi noble que l’or jaune mais se distingue par sa couleur. L’or gris ne se vend pas dans sa matière brute. On le retrouvera alors dans les bijouteries sous forme de bagues, colliers, bracelet et le plus souvent en alliance, très prisée pour les hommes. Symbole de la pureté de l’union, il se marie aussi parfaitement avec les pierres précieuses dont il valorise leurs éclats. Ne tenant compte que de la quantité d’or pur de vos objets, il sera racheté au même prix que l’or jaune.

Le titre de l’or

Le titre de l’or permet de connaître la proportion d’or pur contenu dans un alliage, c’est-à-dire dans un produit combinant un métal avec un ou plusieurs autres éléments. Il est mesuré en carat, symbolisé par la lettre K, après un nombre, tel le 9K, 14K, 18K, 20K ou 24K.

Moins il y a de carats, moins il y a d’or dans l’alliage.

  • Le 9 carats  est composé de 37,5 % d’or pur, ou décrit comme 9 K (375°/00).
  • Le 14 carats est composé de 58,5 % d’or pur, ou décrit comme 14 K (585°/00).
  • Le 18 carats est composé de 75 % d’or pur, ou décrit comme 18 K (750°/00).
  • Le 22 carats est composé de 91,6 % d’or pur, ou décrit comme 22 K (916°/00).

L’or pur à 100 % est de 24 carats ou 24 K. Très rare et malléable, il est surtout utilisé pour les placages ou mélangé à d’autres métaux, comme l’argent et le cuivre afin qu’il soit plus solide. La plupart des bijoux sont en or 18 carats, composés de 75% d’or pur. Pour connaître le titre de l’or, les experts utilisent une pierre de touche qui est légèrement abrasive. Une trace du métal à tester est laissée sur la pierre et sont ensuite appliqués différents acides correspondants aux différents titres de l’or.

Les poinçons

Depuis le 9 novembre 1797, les bijoux doivent obligatoirement être marqués par deux poinçons en France. Le poinçon, dit poinçon d’État, indique le titre. Pour l’or 9 carats, le poinçon d’Etat actuel est un trèfle, pour l’or 14 K le poinçon est une coquille Saint-Jacques, pour 18 carats, il s’agit d’une tête d’aigle, l’or 22 carats, un aigle dans un hexagone, avec un petit 1 tandis que pour l’or pur à 24 carats, il s’agit d’un hippocampe. Le second poinçon, en forme de losange, appelé poinçon de Maître, est celui du fabricant. Les bijoux en or que vous pouvez retrouver sur notre site ont tous été vérifiés. En cas d’absence de poinçon, ils ont tous été testés à la pierre de touche et ont été poinçonnés dans un bureau de Garantie reconnu par les Douanes.

L’or blanc vaut-il plus cher que l’or jaune ?

Beaucoup de gens se posent la question de la différence entre la valeur de l’or blanc et de l’or jaune. En réalité, le prix de rachat pour l’or blanc et l’or jaune reste le même, car il s’agit de 18 carats. L’or blanc et l’or jaune différé du fait de leur alliage. Tous les deux sont en général soit fait en 18 carats, soit en 14 carats, soit en 9 carats. 

– La composition de l’alliage en or blanc   

L’or blanc diffère de couleur par rapport à l’or jaune du fait de la composition de son alliage. Auparavant, les joaillier fabriquaient l’or blanc à l’aide d’un alliage composé d’or, d’argent et de nickel. Cependant, des études ont montré que le nickel présent dans les alliages d’or blanc 18 carats s’avérait allergène, le rendant impropre pour être porté en tant que bijoux. Aujourd’hui, le nickel a été remplacé par un autre composant. On fabrique désormais l’or blanc à l’aide de palladium, un métal précieux issus de la famille des métaux du groupe Platine.

– Le prix d’achat de  l’or blanc

Bien que le palladium reste un métal précieux et que le cours du palladium reste élevé, celui-ci est présent en trop petites quantités pour être valorisé. En effet, celui-ci est présent à hauteur de 3 à 5 % environ dans la plupart des alliages constituant les bijoux en or blanc. Certains joailliers vont jusqu’à des teneurs de 10 % de palladium dans leur or blanc. Les sociétés et les comptoirs d’achat d’or vous rachèteront vos bijoux en or blanc au même prix que vos bijoux en or jaune. L’or blanc 18 carats était souvent fabriqué avec du nickel. Il est également très difficile de déterminer la teneur en palladium d’un or blanc et de la valoriser juste pour un bijoux ou deux. Seul le carat est important. La plupart du temps, les bijoux en or blanc sont fabriqué avec un alliage d’or 18 carats 75 % d’or, 25 % d’argent et de palladium. La valeur de l’or blanc est donc la même, ce qui est important, c’est le carat. La récente augmentions du cours du palladium ont changer le prix a la vente de l’or blanc qui est désormais facturé plus cher par les fabricants. 

Les avantages de l’or jaune

L’or jaune 750 millièmes 18 carats est sans doute l’alliage d’or le plus traditionnellement associé au monde de la joaillerie, celui auquel on pense spontanément lorsque l’on parle de bijoux en or. On observe toutefois que les femmes qui aiment les bijoux en or jaune sont de moins en moins nombreuses. L’or jaune ne manque pourtant pas de qualités : 

  • L’or jaune est magnifique sur les peaux mates. Il met particulièrement en valeur les carnations hâlées à foncées qu’il illumine de sa merveilleuse teinte solaire.
  • L’or jaune est plus résistant que le platine ou l’argent. Tout comme les autres ors, il est très solide et se raye peu. Il est donc parfaitement adapté aux personnes maladroites, mais aussi aux bijoux destinés à être portés tous les jours, comme les bagues de fiançailles et les alliances.
  • Enfin, l’or jaune ne perd jamais sa couleur. Contrairement à l’argent ou à l’or blanc, l’or jaune reste éternellement jaune. Ainsi, si vous ne voulez pas avoir à vous préoccuper de l’entretien de votre bijou : l’or jaune est fait pour vous.

Les inconvénients de l’or jaune

Serait-il possible que l’or jaune n’ait pas le moindre inconvénient ? En l’occurrence, il n’en a qu’un seul :

  • L’or jaune ne se marie pas à toutes les peaux ni à toutes les pierres. La couleur de l’or jaune est si vive qu’elle peut parfois sembler aplatir d’autres couleurs. Par exemple, évitez d’associer un bijou en or jaune avec de l’aigue-marine : le bleu très clair de celle-ci, marié à de l’or jaune, y perd de sa profondeur. Le rose de la tourmaline ne fait pas toujours bon ménage avec le jaune de l’or. De la même façon, l’or jaune ne met pas en valeur les carnations les plus pâles : il a même tendance à leur ternir le teint.