Il s’agit probablement de l’accessoire le plus important de cet été : le parapluie, après bien sûr, les lunettes. Bien que ce compagnon pratique ne doive en fait que nous protéger de la pluie, il est l’un des ustensiles les plus élégants de la dame avec ses bijoux. Qu’il s’agisse d’un parapluie à carreaux ou d’un parapluie d’affaires noir, une protection contre la pluie de haute qualité est élégante.

Parapluie, l’accessoire de coquetterie historique

C’était l’un des motifs favoris des impressionnistes : des jeunes filles en robe blanche traversant une prairie, le visage ombragé par un parapluie en dentelle. Les parapluies, appelés “parasols”, n’étaient pas destinés à protéger les dames de la pluie, mais à préserver leur pâleur distinguée. En outre, l’ombrelle, comme l’éventail, était un ustensile de coquetterie. Ce n’est qu’au XIXe siècle que le parasol devient de plus en plus une couverture de pluie. Cependant, il était encore associé à une partie de la petite bourgeoisie. Les domestiques utilisaient des parapluies pour faire leurs courses à pied sec. La dame n’avait généralement pas besoin de parapluie, car elle se déplaçait en calèche.

Parapluie de golf ou parapluie d’affaires

Cela n’a guère changé jusqu’à aujourd’hui : pour la plupart, le parapluie est un objet utilitaire qui n’est presque jamais coordonné à la tenue. C’est dommage, car il existe de merveilleuses variations : Dans un ménage qui aime les parapluies, par exemple, il faut un parapluie de golf, sous lequel toute la famille, y compris le chien, a de la place. Le parapluie bâton à carreaux avec poignée en bois de Burberry ou Barbour est tout aussi classique que le parapluie d’affaires noir. Et si vous n’en avez pas encore assez, cherchez un parapluie pour femmes fait main dans les années 50, un parapluie de princesse à froufrous par Lisbeth Dahl ou un parapluie de bonne humeur par Schumacher.

 

Quel type de parapluie pour quelle utilisation ?

Le plus emblématique : le parapluie long ou droit

Le parapluie droit ou long est avec l’ombrelle, le modèle le plus ancien existant. Plus résistants aux vents que les modèles pliants plus petits, on a à votre disposition une gamme importante de beaux produits très adaptés aux pluies abondantes. Ce type de produits indispensable pour rester longtemps sous la pluie fait aussi la part belle à la tendance avec des modèles colorés ou encore aux imprimés actuels signés des plus grandes marques. Le parapluie long est donc le plus représenté de tous les modèles. De conception simple, ce parapluie présente un mât rigide ou droit (d’où son nom) sur lequel coulisse un nœud supportant une armature à baleines sur laquelle est cousue une toile de protection. Ce modèle droit permet toutes les excentricités et reste le plus résistant aux contraintes extérieures. Accompagné d’une poignée courbe, ce modèle s’appelle le parapluie canne car une fois replié, et sous certaines conditions de fabrication (ajout d’une tape à terre résistante), ce parapluie peut être utilisé comme une canne.

Ces modèles ont le grand avantage de permettre une liberté d’expression sans limite à tous les créateurs. C’est d’ailleurs pour cela que les plus grands fabricants ou couturiers travaillent prioritairement sur ce type de parapluie. Tous les matériaux peuvent être utilisés : bois, acier, aluminium, fibre de verre. Toutes les tailles peuvent être imaginées, du plus grand ou plus petit ; le nombre de baleines est aussi une variable importante sur ce type de modèle. Les plus petits modèles en possèdent 6 et les plus grands en ont jusqu’à 16. Le parapluie droit reste le modèle le plus travaillé. Vous pouvez le trouverez avec une poignée courbe (ou canne), droite, une poignée en forme de tête de canard, une poignée en bois, en acier, en plastique. Son mât peut être en bois, en acier, en aluminium, en composite avec un diamètre qui peut varier de quelques millimètres à plusieurs centimètres. Là aussi, un mât avec un gros diamètre est un gage de plus grande qualité. Plus le mât est épais, plus la résistance est importante mais plus le poids du parapluie sera important aussi.

Toute la technique d’un bon fabricant est donc de réussir à trouver la juste combinaison entre résistance et légèreté. Depuis quelques années, les matériaux composites deviennent de bonnes alternatives à cette contrainte force-poids car avec leur spécificité technique, ces matériaux proposent des résistances importantes pour un poids et un diamètre toujours plus petit.

Le plus pratique : le parapluie pliant

À l’opposé des modèles longs, ces parapluies mettent en avant une grande praticité. Rétractable, ces parapluies pliants sont ceux qui sont parmi les plus prisés aujourd’hui. Concentrés de technologie, les pliables misent sur une plus grande praticité pour se démarquer. Facile à utiliser, ils permettent de faire face efficacement à de courtes ondées. Ces parapluies sont donc les plus adaptés à un mode de vie urbaine. Autre avantage, ils se permettent le luxe de se glisser dans les sacs à mains des dames pour leur plus grand plaisir ou dans les poches arrière des messieurs. Ils sont nécessairement plus fragiles que les classiques parapluies droits précédents. En effet, pour être rétractables, le mât doit être fabriqué en acier ou aluminium afin que les différents éléments puissent coulisser entre eux. Généralement, le mât d’un parapluie pliant est constitué de 3 à 4 sections télescopiques. Et en poussant le principe à l’extrême, on arrive à concevoir des parapluies pliants toujours plus petits. Ceux-ci une fois replié ne sont pas plus grand qu’un iPhone et tiennent littéralement dans la main. Le résultat est spectaculaire : un encombrement minimum pour une efficacité importante car les envergures une fois déplié ne sont pas beaucoup plus petites que les modèles droits les plus courants.

Les modèles pliants sont généralement munis d’une ouverture automatique et de plus en plus, d’une pré-fermeture automatique. On parle ici de pré-fermeture même si dans le langage courant, vous trouverez le terme d’ouverture ou fermeture automatique. Pour qu’une fermeture soit totalement automatique, il faudrait un petit moteur afin de replier complètement le parapluie à votre place. Il faut bien comprendre que l’ouverture automatique est rendue possible parce qu’un effort de compression du ressort d’ouverture a été mis lors de la fermeture. Cette force est libérée lors de l’appui sur le bouton d’ouverture. Actuellement aucun modèle n’est disponible sur le marché avec une ouverture ou fermeture totalement automatique. Des prototypes ont bien été conçus avec des petits moteurs à batterie mais aucun n’est allé jusqu’à une production en série.

Les minis parapluies

Dans la même veine que les parapluies pliables, les minis parapluies ont pour but d’offrir le minimum d’encombrement possible. Mesurant souvent moins de 30 cm, ils ont l’avantage de rentrer facilement dans un sac à main ou une besace. Les sections téléscopiques permettront néanmoins de vous protéger de façon très sûre contre la pluie. Très prisés par les femmes, ils sont les plus pratiques pour ne pas se faire surprendre par la pluie.

Le plus éclairé : le parapluie transparent

Extrêmement tendance, ce type de parapluies rencontre un franc succès depuis déjà quelques années. Pratique, le parapluie transparent permet de disposer d’une vue dégagée grâce à sa toile transparente. Souvent combiné avec une forme originale de cloche, ils ont le gros avantage d’être très couvrant tout en ne nous ne coupant pas des éléments extérieurs. Ces parapluies sont dans 99 % des cas des parapluies longs. Ils possèdent une toile en PVC transparente qui ne se plie pas forcément aux contraintes d’un parapluie pliant. On trouve néanmoins quelques modèles de parapluies transparents pliants. Leur toile est faite d’un PVC souple ce qui leur garantit une bonne étanchéité ainsi qu’une totale transparence. Souvent combiné avec une forme originale de cloche, ils ont le gros avantage d’être très couvrant tout en ne nous coupant pas d’une bonne vision extérieure.

Tous les grands fabricants de parapluie proposent à chacune de leur collection, un ou plusieurs modèles de parapluies transparents. La conception de ces modèles requière un plus grand savoir-faire. Il faut trouver le juste équilibre entre une PVC épais et résistant qui soit aussi facile à manipuler une fois assembler sur un système à baleinage. Si le PVC est trop épais, le parapluie sera difficile à ouvrir et à fermer. Inversement, un PVC de petite épaisseur facilitera les ouvertures ou fermetures mais risquera de se déchirer avec le temps et l’accumulation des contraintes. Ceci est encore plus vrai pour un parapluie pliant transparent qui aura en plus la contrainte de devoir plier la toile PVC.

Le plus populaire : le parapluie cloche ou bulle

Ces modèles sont souvent liés aux transparents. Le principal avantage d’un parapluie cloche est clairement son efficacité dans la protection. Plus aucune goutte ne peut vous atteindre avec un tel accessoire de protection est c’est ce qu’on recherche avant tout dans le parapluie. Doté d’une armature plus souple, ces accessoires sont résistants et magnifiques lorsqu’ils sont alliés à une toile transparente. Né il y a déjà une dizaine d’année, ce parapluie cloche propose donc une alternative intéressante au parapluie long. Son système de baleinage souple permet de donner à la toile tendue une forme de bulle. Plus aucune goutte ne peut vous atteindre, tête et épaules sont totalement protégées. N’est-ce pas ce qu’on recherche avant tout d’un bon parapluie, une bonne protection contre la pluie ? L’éventail des parapluies cloche disponibles sur le marché est large. Toutes les marques proposent ces modèles dans leur collection.

Il est vrai que ces modèles ont deux grands avantages : leur très bonne protection et la visibilité offerte à son propriétaire ainsi qu’à ceux qui nous entourent. Voir et être vu, même sous la pluie, ceci peut vous paraitre anecdotique, mais dans certaines situations, cela peut s’avérer primordiale (mariage ou cérémonie nécessitant de pouvoir faire des photos sous la pluie), visite d’une personnalité. Les modèles bulles ne sont pas que des simples parapluies transparents. La plupart ont des motifs imprimés sur la toile afin de les rendre plus attrayant. Qu’il s’agisse d’une bordure colorée, d’une trame décorative sur la base circulaire, de petites étoiles, ou tout simplement d’un PVC transparent mais coloré, le choix est immense dans ce domaine.

Le plus traditionnel : le parapluie de berger

Parapluie ancestral, ce modèle doit son nom aux bergers qu’ils l’ont conçu et utilisé. Fabriqué avec des matériaux entièrement naturels, les parapluies de berger ont la grande particularité de posséder 9 baleines. Mât et poignée sont en bois de hêtre, les baleines en rotin ou en jonc. La toile est traitée contre la pluie et le soleil. Sa poignée ronde permettait aux bergers de les tenir dans la poche poitrine. Ainsi ils gardaient les mains libres pour travailler. Ne contenant que peu de parties métalliques, ces parapluies peuvent être utilisés en toute sécurité même dans un orage. Conçu de façon artisanale uniquement, leur production reste très limité en nombre et ne concerne que la France. Peu de fabricants savent encore fabriquer de tels modèles.

Le parapluie de berger est un parapluie increvable qui se transmet de génération en génération. Cette solidité a un poids et un prix. Ces modèles sont plus lourds que les modèles classiques et beaucoup plus chers. Le luxe a un prix.

Le plus fort : le parapluie résistant au vent ou incassable

Ce rayon regroupe tous les parapluies incassables. Il faut bien se rendre compte que les contraintes auxquelles est soumis un parapluie peuvent être très importantes surtout quand il y a du vent. La toile tendue devient alors une véritable voile de bateau qui applique des forces importantes sur le mât (étonnamment, on retrouve ici les termes utilisés sur un bateau) et sur les baleines. Certaines marques ont en fait leur créneau commercial comme les parapluies Blunt où la résistance au vent est un de ses points forts. D’autres marques améliorent la résistance au vent de leur parapluie en travaillant sur un système à double toile. Une petite toile supérieure recouvrant une grande toile inférieure avec un espace entre les deux ce qui permet un passage du vent et donc une limitation des contraintes.

Enfin, des parapluies littéralement incassables ont vu le jour ces dernières années dans une optique de protection plus globale. Tout d’abord c’est une création américaine, qui se vante d’être le plus solide et le plus fort des parapluies. Pour preuve de sa grande efficacité, ce parapluie est essentiellement vendu dans les boutiques d’armes de poing ou d’auto-défense. Son slogan est d’ailleurs assez évocateur : ce parapluie vous protège de la pluie et de n’importe quoi d’autre. Le parapluie comme arme de self-défense, nous n’en sommes plus très loin.

Le plus cérémonial : le parapluie de mariage

Cette catégorie n’en est pas vraiment une. En effet, un parapluie de mariage peut être n’importe lequel des modèles présentés précédemment. Néanmoins, on souhaite évoquer ces modèles car ils sont bien présents en tant que tel, sur tous les sites de vente de parapluies. Un parapluie de mariage n’est rien de plus qu’un modèle classique que vous pourrez utiliser le jour de votre mariage. Les parapluies souvent estampillés « de mariage » sont les modèles transparents (en forme de bulle ou pas) car ils permettent de conserver pour les mariés et leur invité, une vision dégagée même sous la pluie. Tout le monde pourra donc faire des photos extérieures même si les mariés sont abrités sous un parapluie transparent. Certains même, l’utilisent comme un accessoire photo importante, qu’il pleuve ou pas. La symbolique du parapluie reste importante dans ce cadre festif. Les mariés semblent proches, rapprochés et protégés par leur parapluie bulle, prêt à affronter ensemble leur nouvelle vie de couple. Le parapluie symbole de l’engagement des mariés une fois à l’extérieur de l’église ou de la mairie.