Chanel No. 5 est le parfum le plus célèbre et le plus vendu au monde, produit par la maison de couture du même nom. Elle compte plus de 80 millions de bouteilles vendues depuis le début de sa production. Il s’agit de l’un des premiers parfums obtenus en mélangeant à la fois des essences naturelles, comme le jasmin et la rose, et des essences synthétiques, appelées aldéhydes, qui garantissaient une senteur qui durait le plus longtemps possible.

Les essences naturelles étant en fait assez labiles, il a été décidé de mélanger naturel et synthétique. Coco Chanel, fondateur de la maison de couture homonyme, souhaitait créer un parfum qui ne soit pas trop sucré comme c’était la mode à l’époque, mais qui contienne une essence plus élaborée. Les parfums de cette époque étaient en effet presque tous à base de rose, de muguet et d’autres essences délicates qui disparaissaient après peu de temps.

Coco a plutôt visé quelque chose de différent, allant jusqu’à utiliser des arômes qui étaient généralement utilisés par les prostituées. Chanel n.5 était un parfum qui ne ressemblait à aucun autre sur le marché : en plus de 80 essences, un aldéhyde synthétique particulier était mélangé à l’odeur de l’orange, ce qui le rendait vraiment unique. Il y a sûrement un ingrédient secret qui est habilement caché !

Le choix du nom

La légende veut que Coco ait choisi le nom N°5 après avoir senti le cinquième flacon de parfum proposé par le chimiste Ernst Beaux, qui avait été chargé de le créer. On dit que Coco est tombée amoureuse du cinquième et c’est pour cette raison qu’elle a décidé d’appeler son parfum N°5.

En réalité, les choses se sont passées différemment : Beaux avait préparé 24 échantillons et penser que Gabrielle Chanel ne s’est arrêtée pour renifler que jusqu’au cinquième semble improbable !

C’est le 21 mai 1921 que Coco a testé les 24 parfums et, peut-être, a-t-elle choisi ce nom particulier parce que, pour elle, le chiffre 5 avait une signification importante : elle avait lancé sa première collection le 5 mai, qui est le cinquième mois de l’année, et elle a donc décidé que le parfum devait également être caractérisé par cette numérotation. Et elle avait raison d’être superstitieuse ! Chanel n.5 était en fait le parfum le plus vendu au monde, qui sait peut-être grâce à la chance mais surtout aux mains habiles du parfumeur Beaux, qui en tant que chimiste expert a réussi à composer le mélange parfait d’essences naturelles et artificielles.

Coco Chanel

Pseudonyme de Gabrielle Bonheur Chanel, Coco Chanel a été la créatrice de l’une des plus grandes maisons de couture du monde. Elle est née en 1883 à Saumur dans un orphelinat car elle a été conçue hors mariage à partir d’une relation entre Henri Chanel et Jeanne DeVolle.

Son père était un colporteur et sa mère la fille d’un aubergiste : son enfance est bouleversée par la mort de sa mère, après quoi Coco et ses sœurs sont confiées à un couvent de religieuses, où elles vivent dans une atmosphère de grande austérité.

La période passée au couvent a grandement influencé le style des vêtements de Chanel, notamment dans l’utilisation des couleurs noir et blanc. Gabrielle, ainsi que sa sœur Julie, ont été envoyées dans une école à Notre Dame pour apprendre les arts domestiques. À Paris, elle a trouvé un emploi de vendeuse dans un magasin de lingerie, où elle a amélioré les compétences en couture qu’elle avait déjà acquises auprès des religieuses. À la même époque, elle entame une brève carrière de chanteuse dans les cafés-concerts, dont elle tire probablement son surnom de Coco, de la chanson Qui qu’a vu Coco ? avec laquelle elle se produit souvent. L’un des tournants de sa vie est sa rencontre avec Etienne de Balsan, qui devient son amant et le premier financier de ses idées de mode. Il cède à sa passion pour la mode et lui permet de vendre des chapeaux dans son appartement parisien.

Coco a donc commencé sa carrière en 1909 en fabriquant ces chapeaux, qui étaient beaucoup plus simples que les chapeaux à plumes et à strass qui étaient à la mode à l’époque. Dès lors, la carrière de Chanel va crescendo : grâce à son nouvel amour, Boy Chapel, elle ouvre sa première boutique et, en 1912, elle se lance dans la vente de vêtements. La révolution de Chanel a consisté à utiliser le jersey comme tissu et à créer des vêtements non seulement élégants mais aussi confortables, en éliminant le corset qui était encore porté par les dames.

Les années 20 ont sans doute été la période la plus productive de la maison, où le designer est entré en contact avec les plus grands peintres et artistes de l’époque. Pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, Chanel a dû fermer ses portes car elle était accusée d’être une espionne allemande.

Dans les années 50, grâce à son travail de costumière en Amérique, elle revient sur les podiums avec ses créations, lançant le célèbre sac à main et l’incomparable tailleur.

Le créateur est mort le 10 janvier 1971, à l’âge de 87 ans, mais la maison de couture n’a pas cessé d’atteindre de grands objectifs : depuis 1983, le gourou Karl Lagerfield est aux commandes, réussissant toujours à maintenir les succès du créateur.

Le succès de la maison et du parfum n°5

Sans aucun doute, No.5 est l’un des grands symboles de la maison, une icône inoubliable de l’élégance dans le domaine de la parfumerie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était le seul produit Chanel qui restait sur le marché et les soldats américains faisaient la queue en attendant d’emporter le précieux flacon.

L’emballage consistait en une simple bouteille de pharmacie en verre, ou en cristal pour les clients plus fortunés. L’étiquette était blanche et noire et la bouteille originale a ensuite été remplacée par une bouteille plus carrée afin de la rendre plus résistante. Des années 20 à aujourd’hui, la bouteille est restée pratiquement la même, mais les bouchons ont changé en fonction de la mode du moment : celui d’origine était en verre, tandis que depuis les années 80, on a préféré réduire la taille et changer de matériau. Andy Warhol, le père du pop art américain des années 50, a consacré une série de sérigraphies au flacon du parfum n°5, en s’inspirant de la publicité pour le parfum.

Au départ, Coco ne voulait pas que le parfum fasse l’objet d’une publicité, comptant sur le bouche à oreille des clients. La première véritable publicité n’apparaît en fait qu’en 1924 dans le New York Times, mais elle n’est pas accompagnée d’une véritable stratégie de marketing, car le parfum est déjà le symbole de la nouvelle classe moyenne qui est en train de naître et il est donc très populaire.

Les campagnes publicitaires les plus importantes ont commencé dans les années 50, lorsque le parfum est devenu encore plus populaire à l’étranger et en France, où il est resté en tête des classements jusqu’en 2011, date à laquelle il a été supplanté par J’adore des Parfums Christian Dior.

Le plus grand témoignage et celui qui a contribué au succès planétaire du parfum est celui de l’actrice Marilyn Monroe qui, lors d’une interview en 1952, a déclaré : “Qu’est-ce que je porte au lit ? Chanel No.5, bien sûr !”, une phrase célèbre composée de mots qui sont restés dans l’histoire de la parfumerie et surtout dans l’imagination des femmes et des hommes jusqu’à aujourd’hui.

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Les campagnes publicitaires se sont poursuivies jusqu’à aujourd’hui : on se souvient de la publicité de 1998 avec le mannequin jouant un petit chaperon rouge moderne, dont le storyboard a été conçu par Milo Manara. La dernière publicité date de 2014 et met en scène Gisele Bundchen en tant que protagoniste, accompagnée d’une célèbre chanson du film Grease.

Aujourd’hui, nous pouvons dire que le secret du succès du parfum “N°5 Chanel” est le fait qu’il est resté inchangé au fil du temps, devenant une icône de style, de classe et d’élégance incontestable.